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苹果MR头盔设计细节曝光:支持手眼追踪、拥有3D版iOS界面、分AR/VR模式 |vr|ar|iphone|ipad|ios_网易科技

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1月24日消息, 苹果公司备受期待的混合现实(MR)头盔被视为一次雄心勃勃的尝试,有关该设备的更多设计细节曝光,包括支持眼部和手部追踪功能和类似3D版本的iOS操作系统等,这可能会使苹果头盔有别于竞争对手的产品。

这款售价约3000美元的MR头盔将于今年晚些时候上市,可能会被命名为Reality Pro。它将采用一种新颖的方式来支持虚拟会议和沉浸式视频,旨在撼动目前由Facebook母公司Meta主导的VR行业。对于苹果公司来说,这是一次高风险的尝试。自2015年发布智能手表以来,苹果正试图推出第二个主打新产品类别,该公司需要让消费者惊叹。

苹果正在用一款高价产品打入一个未来尚不确定的市场。该公司拥有1000多人的技术开发团队,他们已经在这个项目上花了七年多的时间,苹果指望它成为一个新的收入来源,尤其是在今年销售增长停滞的情况下。

但事实证明,即使对科技巨头来说,推广VR技术也是巨大挑战。尽管有些预测显示,到2030年左右,VR/AR行业的销售额将超过1000亿美元,但头盔仍然被视为小众产品。Meta在这方面的努力已经损失了数十亿美元。

手眼追踪成主要卖点

苹果的目标是给这个行业带来更多新的东西。据知情人士透露,眼部和手部跟踪功能将是这款设备的一个主要卖点,尽管预计其售价约为竞争对手的两倍。苹果MR头盔的核心功能将包括基于FaceTime的先进视频会议和会议室功能。

此外,这款设备还可以播放沉浸式视频内容,可以作为连接Mac电脑的外部显示器,还可以复制iPhone和iPad的许多功能。

苹果MR设备的工作原理是这样的:头盔将用几个外部摄像头分析用户的手部动作,置于设备外壳内的传感器可以捕捉眼球的动作。这使得用户可以通过查看屏幕上的选项来控制设备,比如按钮、应用程序图标或列表条目等。

用户只需将拇指和食指捏在一起就可以激活这项任务,而且不需要任何外部配件。这种方法不同于其他VR头盔,后者通常依赖于手动控制器。

分为AR与VR模式

与Meta的最新VR头盔一样,苹果的设备将同时支持VR和AR模式。在VR模式中,用户可以直接在设备上观看图像和内容。在AR模式中,增强现实技术将数字内容覆盖在现实世界的视图之上。

苹果MR头盔将配备两个超高分辨率显示屏以用于处理VR内容,另一组外部摄像头可以帮助实现AR的“直通模式”。这意味着,用户将可以通过头盔上的摄像头看到真实世界。苹果将为佩戴眼镜的用户提供可至于机壳内部的定制镜片。

这款设备还将配有所谓的数字皇冠,它就像Apple Watch一样,可以让用户在VR和AR之间切换。在VR模式中,用户完全沉浸在其中。当启用AR模式时,内容会淡出,并被用户的真实环境包围。据知情人士透露,苹果预计这将是该产品的一大亮点。

知情人士补充说,鉴于这款头盔距离发布还有几个月的时间,某些功能仍有可能被取消或更改。苹果发言人拒绝就此置评。

苹果MR头盔的FaceTime软件将在VR中逼真地呈现用户的面部和全身。这些虚拟化身将允许使用苹果设备的两个人进行交流,感觉他们就像在相同的房间里。这项技术与Meta VR头盔上的虚拟会议室不同,后者可以创建更像卡通形象的用户头像。

由于这项功能需要强大的处理能力支持,因此苹果设备将仅在一对一视频聊天期间支持显示更为逼真的头像。不过,它仍然允许几个人同时进行FaceTime会话,但其他用户将显示为图标或苹果的定制表情符号。

推出第一年有望售出100万台

据知情人士透露,苹果计划最早在今年春季推出首款MR设备,但时间表仍有可能改变。这样一来,苹果将可以在6月份的软件开发者年度会议上讨论这款产品,然后在今年晚些时候发布。

就像苹果之前押下的那些重注一样,该公司计划缓慢推进。苹果的目标是最早于2月份在中国开始生产这款设备,同时考虑只在美国推出这款产品。预计高昂的售价也将限制该产品的吸引力,苹果已经在开发一款更便宜的版本,有望于2024年底或2025年初发布,售价可能接近1500美元,与Meta的MR设备售价相近。

苹果预计其新款头盔第一年的销量约为100万台。相比之下,苹果iPhone的销量超过2亿部,依然是该公司最赚钱的产品。一个罕见的举动是,苹果似乎不打算在初代产品上盈利,这表明该公司对MR平台有更大的愿景。

观看沉浸式视频将是这款新设备的核心功能。苹果已经与包括迪士尼和杜比实验室在内的大约六家媒体合作伙伴讨论了为该平台开发VR内容的事宜,同时也在努力更新自己的Apple TV+内容,以便与这款头盔配合使用。为了实现这个目标,苹果在2020年收购了流媒体公司NextVR,旨在在VR中创建体育内容。

苹果计划让这款头盔拥有专门的视频观看功能,可以让观众感觉自己是在另一个环境(比如沙漠或外太空)的大屏幕上看电影。不过,尽管这款头盔的视频将具有沉浸感,但其扬声器的功能将不那么强大。因此,用户需要佩戴AirPods耳机才能获得全空间环绕立体声效果。

这款设备还具有办公功能,包括可以作为Mac电脑的外部显示器。有了这一功能,用户可以在VR中看到Mac电脑的显示屏,但仍然可以用触控板或鼠标和物理键盘控制电脑。

界面类似3D版iOS系统

这款头盔的操作系统在苹果内部被称为xrOS,但在3D环境下,它将拥有许多与iPhone和iPad相同的功能,包括Safari网络浏览器、照片、邮件、信息和日历应用程序。此外,它还将为苹果的服务业务提供应用,比如用于安装第三方软件的应用店、Apple TV+、音乐和播客等。该公司还在开发健康追踪功能。

苹果用户应该会对这种体验非常熟悉。当他们戴上MR头盔时,主界面将与iPhone和iPad的主界面几乎相同,主屏幕上有可以重组的图标网格。用户将能够将天气、日历、电子邮件和股市表现等小工具固定在他们的应用图标中。

当用户需要输入文本时,他们可以使用Siri语音助手,也可以依靠iPhone、Mac或iPad键盘。不过,与Apple Watch不同的是,操作MR头盔时不需要iPhone。苹果正在开发允许用户使用手势打字的技术,但这样的功能不太可能在最初发布时准备就绪。

游戏预计将成为第三方开发商关注的热门产品类别,苹果已经创建了自己的底层引擎来驱动VR游戏。2017年,该公司发布了ARKit和其他工具,帮助开发者在iPhone上体验AR技术。这让开发者们为MR头盔开发应用程序、游戏和服务奠定了基础。

苹果MR设备将采用该公司最新Mac电脑中使用的M2芯片变体,以及用于图形和MR体验的专用处理器。根据这家科技巨头提交的商标申请,第二款芯片将被称为Reality Processor。

但是,当处理器变得足够强大时也带来了另一个担忧:当MR头盔戴在用户脸上时,设备会过热。为了解决这个问题,苹果决定将电池从头盔内部转移到外部,放在用户的口袋里,通过电缆连接。另一个调整是加入了高端Mac电脑上采用的冷却风扇。

苹果MR头盔的每个电池组可以支持连续使用约两个小时,与竞争对手的产品差不多。然而,苹果的电池很大,大致相当于两个叠加起来的iPhone 14 Pro Max。苹果正在开发的某些内部原型仍使用内置电池,并通过USB-C充电。

相比之下,Meta将VR头盔的电池放在设备背面,有助于平衡该设备在人头上的位置。苹果的做法最终可能会让用户感觉不那么舒服,特别是在他们戴着头盔看整部电影的话。据知情人士称,许多测试人员抱怨说,这款产品可能会显得十分笨重。

相对较短的电池续航时间也可能给苹果用户带来麻烦。如果用户想要一次看多部电影或玩几个小时的游戏,他们可能需要购买多个电池组,并经常更换电池。

以“店中店”模式加强推广

苹果内部承认存在这些挑战,并始终在努力为这款产品设定贴近现实的预期。该公司认为,推出这款设备的一个好处在于,它可以刺激顾客去苹果零售店。消费者不一定是为了购买产品,而是为了试用MR头盔。然后,他们可能会购买其他设备,如iPad或AirPods。

为了更好地展示MR头盔,苹果正在创造所谓的“店中店”概念,即在其零售店中设立专门展示该设备的区域。苹果在推出Apple Watch时也采取了类似措施,其智能手表如今已经是价值高达410亿美元行业的核心。

最初的苹果头盔将由铝、玻璃和护垫组成,这不禁让人想起苹果550美元的AirPods Max耳机。这款产品的正面将有一个曲面屏幕,可以向外显示佩戴者的眼睛,两侧有扬声器,头带有助于将设备固定在用户的头部。目前其他类似产品主要采用塑料,通常需要用多条带子将设备绑在佩戴者身上。

眼睛和手部追踪功能可能会成为苹果MR设备最令人难忘的元素。就像之前的其他重大押注一样,苹果喜欢推出开创性的界面,让自己的产品与竞争对手区别开来。举例来说,苹果在iPod上添加了点击轮,在iPhone和iPad上采用多点触控方式。而Apple Watch则改用了“数字皇冠”。现在,苹果希望这款MR头盔的科幻界面能帮助其最新产品成为赢家。(小小)

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2023-01-22

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